2020年は子年!あなたの年賀状にピッタリのネズミは?

2019/7/8 更新
2020年は子年!あなたの年賀状にピッタリのネズミは?

2020年・令和2年の干支はネズミです。子年は十二支の一番初めにくる干支ですから、令和になって初めて迎える新年にふさわしいですね。

さて、ネズミは私たちにとって身近な動物です。ドブネズミ、クマネズミなどは害獣扱いされていますが、ハムスターやモルモット、チンチラ、デグーなどはかわいいペットとして人々に愛されています。動物園でも人気のカピバラも、実はネズミの仲間なんですよ。


2020年の年賀状の主役!あなた好みのネズミを探そう

年賀状を飾る干支、2020年はネズミです。干支にはいろいろな動物がいますが、ネズミはそのかわいさで人気があります。
年賀状デザインにも干支は欠かせませんが、せっかくですから、たくさんの種類の中から自分好みのネズミを選びたいもの。
そこで、全種ではありませんが代表的なネズミたちをピックアップしましたので参考にしてください。

ハツカネズミ−江戸時代から人気!

ハツカネズミ

ハツカネズミは、もともとはイエネズミといわれる種類で、穀物などを食い荒らすため害獣として扱われることもあります。しかし、小さくて人懐こい一面があり、すぐに懐くなど学習能力が高く、最近はペットとして飼われるようになってきました。実はこのハツカネズミ、江戸時代からペットとして人気だったようで、ネズミが擬人化された絵が記録に残っています。

体長は10センチ前後と小さく、尻尾が長くて、かわいらしいイメージのネズミです。本来は雑食ですが、飼育する際にはマウス用フードを与えるのがおすすめ。げっ歯類なので、硬いものをかじって前歯を調整しないと伸び続けてしまうので、硬い木などを与える必要があります。

ハムスター−王道のかわいさ!

ハムスター

小学生時代、あるいは一人暮らしをして初めて飼ったペットがハムスターだった…という人も少なくないのではないでしょうか。

飼育にさほど広い場所を必要とせず、散歩なども不要のハムスターは飼いやすいペットの筆頭です。短い手足で食べ物を口に運び、回し車で熱心に走る姿は、見ているだけで癒されます。

性格は、臆病で警戒心が強いのですが、人間の1歳児程度の知能があるといわれ、エサを手にのせて食べさせるところから始めると徐々に慣れ、飼い主も認識します。夜行性といっても夕方から活動を開始するので、触れ合う時間は十分にあります。

ゴールデンハムスター、ジャンガリアンハムスター、ロボロフスキーハムスターなどたくさんの種類がいます。

モルモット−実は繊細、ネズミにしては感情表現豊か

モルモット

小さくて丸い耳、大きい頭に長い胴、短い手足のずんぐりむっくりとした体型が特徴的なモルモット。体長20〜40センチとサイズ感も程よく、臆病ながら温和な性格で飼い主とコミュニケーションもとれる頭の良さも備えていることから、ペットとして大人気です。

名前を呼ぶと反応したり、甘えた鳴き声を発したり、スキンシップも大好き。草食なので主食は牧草や野草ですが、野菜や果物なども食べ、エサやりも難しくありません。毛の色や毛質の組み合わせによって、世界には100種類以上のモルモットが存在するといわれています。日本では、イングリッシュモルモットとアビシニアンモルモットの2種類が人気です。

デグー−好奇心旺盛で芸も覚えるクレバーマウス

デグー

12〜20センチの体長でちょうど両手にすっぽり収まるサイズ感と、長い尻尾がキュートなデグー。最近、人気急上昇のネズミです。

暗めの黄色がかった茶色のアグーチ色が一般的な毛色です。山岳地帯が原産で完全な草食性で糖の代謝能力が低いので、エサには注意が必要です。専用のデグー用フードが今のところ、安全なようです。

賢く、好奇心が旺盛なので、名前を呼ばれたり、エサを与えたりすることで飼い主とコミュニケーションがとれるようになります。また、芸を覚えることもあります。臆病なところもあるので、怖がらせるのは禁物です。テグーが安心できる範囲でコミュニケーションをとるようにするのがおすすめです。

カピバラ−個性と癒し効果ではNo1?!

カピバラ

鼻の下の長いちょっととぼけた風貌で、大人になると体長は1mを超えるカピバラ。げっ歯類最大の大きな身体はとてもネズミとは思えませんが、モルモットと同じ仲間です。愛嬌のある見た目に加え、ぼーっとした雰囲気といい、癒し効果はバツグンです。

植物食なので、果物や木の葉、茎などを食べます。

まれにペットショップで見かけることもありますが、大きくなりますし、適度に運動ができるスペースが必要ですので、飼育できる環境を整えるのは大変です。会いたくなったら動物園に行きましょう。

【番外編】ハリネズミ−ネズミなのにネズミじゃない?!

カピバラ

流行りのペット、ハリネズミ。その名前からネズミの一種と思われがちですが、実は生物学的にはネズミの仲間ではないのです。大きさも姿形もネズミに似ていますが、げっ歯類ではなく、もぐらに近い哺乳動物です。

正確性を重視するなら子年のモチーフにはふさわしくない、ということになるのでしょうが、人気がありますし、この際、干支イラストとして使ってもいいんじゃないかと思います。


まとめ

ここでご紹介したのは一部ですが、ひとくちにネズミといってもたくさんの種類がいます。 見た目の好み、性格が自分に近くて愛着を覚えるネズミ、飼っているものと同じ種類のネズミ、などなど、あなたの年賀状を飾るのにふさわしい、ピッタリのネズミを厳選してください。


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